Inside Classic Team Lotus

Il tempio della luce.

Il team Lotus ha scritto la storia della moderna F1 con le sue auto da corsa innovative. 

Il Classic Team Lotus si assicura che quelle stesse auto siano ancora nel pieno dell’azione.

Il CLASSIC TEAM LOTUS è un’azienda a sé, e una impegnata. Nonostante la sua vicinanza al Lotus Group non ne è parte ma è un’entità separata, proprio come lo era la squadra originale di Formula Uno. Infatti, esiste in una sorta di universo delle corse parallelo, perché l’attività del CTL è quella di restaurare e conservare le macchine che hanno fatto dell’originale Team Lotus uno dei marchi più riusciti nella storia dello sport. Oltre a mantenere auto dagli anni ‘50 agli anni ‘90 in perfetto stato (o riportandocele), è anche una squadra di corse impegnata, guidando automobili dei clienti e, in rare occasioni, alcune della propria collezione privata in gare internazionali d’auto d’epoca.
Il direttore Clive Chapman accoglie il fotografo Mark Riccioni e me nell’ufficio CTL, la sua scrivania è affiancata da trofei recenti e meravigliosi modellini in scala. Due su una mensola dietro di lui riassumono il ritmo incessante dell’innovazione che incarnava suo padre Colin, il fondatore della Lotus: l’Austin 7 speciale che divenne l’originale Lotus Mk1 e la IndyCar a turbina a gas creata esattamente 20 anni dopo (e sottoposta ad un completo restauro dal CTL l’anno scorso).

Accomodante ed imprenditoriale allo stesso tempo, Chapman ci racconta la storia del Classic Team Lotus. “Abbiamo iniziato 24 anni fa, correndo nella F1 storica con un’automobile di Sean Walker, figlio di Ian, dipendente della Lotus da lungo tempo. Poi le auto sono diventate due. Ora ci occupiamo delle auto di 30 clienti e lavoriamo sulla nostra collezione personale di 25 vetture tra un impegno e l’altro. L’anno scorso abbiamo portato le automobili a più di 25 eventi, negli Stati Uniti, in Canada, Nuova Zelanda, Giappone, Scandinavia …”.
Non c’è da meravigliarsi che la squadra stia per spostarsi dalla sua attuale sede, suggestiva ma leggermente troppo casalinga, ad un nuovissimo edificio a tre piani, con ascensore per spostare le auto tra un piano e l’altro. Attualmente in costruzione, la pesante struttura del nuovo quartier generale si trova immediatamente di fronte al basso edificio che è la sede odierna.
“Questo edificio era originariamente il ‘magazzino esuberi’ del team F1, un luogo che non vedeva molto la luce del giorno”, spiega il team manager Chris Dinnage. “Al termine di ogni stagione, un minibus aziendale scaricava tutti i pezzi di ricambio obsoleti e le porte venivano chiuse di nuovo, fino a quando Clive non lo ha riadattato a base del Classic Team Lotus”.

… il resto della storia, scoprilo qui!

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Redazione

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